Испания

Испания — это третье по площади государство Европы. Его географическое положение — по соседству с Африкой, на перекрестке кратчайших морских путей к странам Северной, Центральной и Южной Америки — имеет для страны важное политическое, экономическое и стратегическое значение, влияет на особенности культуры.

Расположена в наиболее выдвинутой на запад и юг части Европы, как бы на стыке ее с Африкой, между Средиземным морем и Атлантическим океаном. Занимает большую часть Пиренейского полуострова, Балеарские и Питиузские острова в Средиземном море и Канарские острова в Атлантическом океане. Кроме того, владеет районами городов Сеута и Мелилья на североафриканском побережье. Сухопутные границы страны на западе проходят с Португалией, на северо-востоке — с Францией и маленьким государством Андорра, на юге — с владением Великобритании Гибралтаром. Максимальная протяженность с севера на юг — 840 км, с запада на восток — 1000 км. Таким образом, территория имеет контур, близкий к квадрату.

Примерно 3/4 населения страны составляют испанцы. Кроме того, северные средиземноморские провинции, или историческую область Каталония, населяют каталонцы, в четырех северо-западных провинциях, или исторической области Галисия, живут галисийцы, в трех северо-восточных провинциях, в исторической области Страна Басков, расселены баски. Народы Испании различаются по языку, традициям и культуре. Они говорят на четырех языках: испанском, каталанском, баскском и галисийском. Первые два относятся к романской группе индоевропейской семьи, галисийский близок к португальскому, язык басков занимает особое место в языковой классификации и не имеет аналогов в Европе. Государственным языком является испанский (или кастильский), но в соответствующих исторических областях, по Конституции 1978 г., официально признаны и местные языки.