Мадрид — столица Испании

Крупнейший город Испании — ее столица Мадрид. Поселение возникло в IX в. как арабская крепость. Но не как историческая столица Испании, где не редкость города более чем двухтысячелетней давности, он обязан своим ростом монаршьей прихоти Филиппа II, перенесшего сюда в 1561 г. столицу из древнего Толедо.

Филипп II и не подозревал, что основал столицу государства всего в 12 км от географического центра Пиренейского полуострова. Теперь это одна из самых «высоких» столиц Европы: город расположен на высоте 655 м над уровнем моря на берегу реки Мансанарес.

Современный город делится на три части: ядро старого города сформировалось в XI — XVIII вв., новый город — энсанче (расширение) — застроен во второй половине XIX в., окраины — в наши дни. Старый город расположен в пределах крепостных стен. От знаменитой площади Пуэрта-дель-Соль (Ворота солнца) радиально отходят 10 улиц. В XVIII в. сооружены замечательный по архитектуре Королевский дворец и площадь Орьенте. Рядом с ними расположены Оружейный музей и Кампо-дель-Маро (Мавританские сады).